中国独有物种伊犁鼠兔,比大熊猫还珍贵,整日吃天山雪莲生活

此前青藏高原鼠兔数量激增的新闻引起了大家的热烈讨论,不少人担心大量的鼠兔存在会使得高原的草场退化。还好后来专家出来解释,目前的数量依旧在可控范围内,不会造成威胁,人们才松了一口气。

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青藏高原鼠兔泛滥

今天要说的这个小家伙也是鼠兔,不过它的种群和青藏高原的鼠兔种群比起来可谓是天差地别。

并且这种鼠兔还是中国的独有物种种群数量现在只有1000只左右了,比大熊猫还珍贵,整日吃天山雪莲生活。那么,你知道这种生物叫什么吗?

伊犁鼠兔的发现历史

首先咱们来看看高原鼠兔的长相,可以看出不论是耳朵还是身材,都十分的圆润。中肯地说,高原鼠兔虽然是兔形目的生物,但是长得明显更像老鼠一些,尤其是它那对圆圆的小耳朵,看起来和兔子真没什么关系。

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高原鼠兔

反观今天咱们要介绍的这只小可爱,长得和高原鼠兔差异还是很大的。首先从身体大小来说,伊犁鼠兔看起来更大一些,并且它的耳朵并不是圆的,更像是兔子。不知道在大家看来,哪一种鼠兔更加可爱。

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伊犁鼠兔

提到伊犁鼠兔的发现,其实是一场意外,这还要从1983年时伊犁地区调查队的野外科考说起。

当时年轻的研究员李维东跟着队伍一起前往海拔3000多米的吉里马拉勒山进行考察。当他们爬了几个小时成功登顶之后,就开始欣赏美丽的高山湖泊加斯库勒湖

可是此时李维东却发现从附近的岩缝当中探出了一个小脑袋,看起来像是兔子,却又与兔子长得不一样。当他准备仔细查看时,刚好与这个小家伙看了个对眼,于是它很快就将头缩了回去。

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考察中无意发现

不过最终,研究员还是捉到了这个小家伙,并且将它带到了山下。由于从未见过这种生物,他们一路询问当地的牧民,可是大家都说并未见过这种生物。后来在仔细地查阅和比对之下,专家确定,这是一种未曾发现的新物种,并且是中国独有的,为其命名为伊犁鼠兔。

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李维东与牧民交流

伊犁鼠兔通体以棕褐色为主,部分个体要稍微发黄一些,这种颜色使得它可以和岩壁完全融为一体。其额头和颈部的两侧有着棕色的斑点,体长在20厘米左右,与高原鼠兔相比确实大很多。

除此之外,专家认为它是鼠兔属当中耳朵最大、后足最长的一种,相较于其他的鼠兔,它身上兔的特征保留得更多。

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伊犁鼠兔的个头很大

伊犁鼠兔一般栖息在海拔2800米到4100米的天山裸岩区,所以想找到它并不容易。因为其生活的地方山势十分陡峭,还有着诸多的岩缝和岩洞

为了避免被天敌捕获,伊犁鼠兔只会在洞穴附近活动,所以1983年研究员能够凑巧看到露出小脑袋的它,确实是运气很好。

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天山裸岩区

那么,这种生活在天山中的小精灵,都是以什么为生的呢?毕竟从其栖息地的情况来看,植被并不茂盛。

伊犁鼠兔的习性

鼠兔从本质上来说是一个相当古老的动物类群,它可以分为裸岩栖息型和草原栖息型。咱们上文中提到在青藏高原生活的高原鼠兔就属于后者,而伊犁鼠兔是典型的裸岩栖息型。

这两种类型的鼠兔不仅长相有着明显的差异,生活习性上也差别很大。草原栖息型鼠兔一般是群居的,种群之间的关系非常密切。但是裸岩栖息型鼠兔由于环境的限制,成为了自然隔离型,种群分布得比较稀疏。

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伊犁鼠兔的分布位置

在这种情况下,伊犁鼠兔的交配范围仅限于附近,导致近亲交配的情况十分常见,而当基因遗传不具备多样性之后,伊犁鼠兔显得不太机灵。

研究员李维东在调查中发现,伊犁鼠兔的老龄化现象十分严重,未成年鼠兔的数量仅占到28.57%左右。

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近亲繁殖使其越来越迟钝

虽然居住的环境不咋地,但是伊犁鼠兔的伙食还是相当不错的。在海拔高的裸岩地区,也有着高山草甸,这之中的植物都是些名贵的药材,比如红景天、金莲花、雪莲等等。

许多了解这些植物的人可能会想,这种植物都喜欢长到悬崖峭壁的位置,伊犁鼠兔怎么能够得到呢?

事实上,这正是伊犁鼠兔的强项,它非常擅长在岩壁的石缝当中穿梭,所以想吃这些植物并不难。甚至说,在我们眼中无比珍贵的天山雪莲,可能都已经被它吃腻了。

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以雪莲为食

值得一提的是,石缝当中少量的植物依旧不足以满足伊犁鼠兔的生存需求,所以它有时候还会吃一些禾本科植物或者枯叶。为了不让自己在天山寒冷的冬季中活活饿死,伊犁鼠兔还会提前准备越冬的食物。

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囤积在洞穴口的植物

据观察,它会在每年的七月左右,就开始将火绒草、青兰等植物叼到自己居住的洞口附近,将其堆成小山,以备冬季来临的时候食用。

除此之外,在实在无食可吃的情况下,伊犁鼠兔还会有自食粪便的习惯,因为其排出的软便当中还是有一定的维生素和能量的。

据悉在《本草纲目》里有这样的记载,鼠兔的粪便叫草灵脂,当地的蒙医会将鼠兔的粪便入药,专治小朋友惊厥一类病症。

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伊犁鼠兔的粪便

伊犁鼠兔的天敌很多,比如鹰、白鼬、石貂、狐狸等,所以为了能够尽可能地躲避天敌,除了在冬季以外,伊犁鼠兔大多在夜间活动。虽然夜晚的天山一片黑暗,但是它依旧可以在各个岩壁之间灵活的跳跃。

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位于食物链底层的伊犁鼠兔有很多天敌

这样看起来,伊犁鼠兔的日子过得似乎还是非常不错的,毕竟可以食用雪莲、红景天等名贵的药材不说,还能够直接饮用天山的雪水。

但是事实上,伊犁鼠兔的数量自1983年发现以来,一直都在减少,已经在2005年的时候被列入了《中国物种红色名录》。

那么,伊犁鼠兔的种群数量为何会和高原鼠兔种群呈现出了相反的情况?我们应该如何保护这种比大熊猫还要珍贵的动物呢?

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完美的与岩壁融为一体

伊犁鼠兔的濒危与保护

人们最初发现伊犁鼠兔的时候,这种小家伙的数量就已经很少了。到了2002年时,伊犁鼠兔的数量直接从原来的3000多只,锐减到了1000多只,并且人们从1992年到2014年之间,都再未见过它们。

而其之所以不像高原鼠兔那样泛滥,反而步入了繁殖的困境,第一是因为生活习性的差异

这一点咱们在上文中已经提到了。高原鼠兔依靠着庞大的地下洞穴网络,相互交流的频率很高,而伊犁鼠兔的分布十分零散,又没有这样的交流途径,所以其繁殖能力远远不如高原鼠兔。

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伊犁鼠兔的生存环境使其繁殖能力低下

第二个原因就是人为因素的影响,从前伊犁鼠兔栖息地人迹罕至,可是如今这里已经遍地是牛羊。在这种情况下,伊犁鼠兔不仅要面对从前那些天敌的威胁,就连牧羊犬也可以轻易地伤害它。

最后一个原因就是全球变暖的影响了,大家都知道全球变暖会使冰川融化,但我们往往只将目光放在了南极的冰川上,却忽略了内陆的冰川

在温度不断上升的过程中,新疆天山山区的冰川正在以很快的速度退缩,而伊犁鼠兔这种喜欢在高海拔高寒地区生活的小动物,就只能被逼上梁山

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全球变暖使内陆冰川退化

可是山上的食物不仅越来越少,其种群的交流也愈加困难,就这样伊犁鼠兔越来越少,可能在某一天它就要消失在这个世界上了。

为了保护伊犁鼠兔,相关学者一直在努力,不仅让世界自然保护联盟将每年的7月24日定为了伊犁鼠兔物种日,还建立了相关的保护基地,试图挽留这种可爱的小生物。

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建立保护基地

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